2019ダウンアンダー・クラシック

2019年の幕開けを告げるクリテリウム「ダウンアンダー・クラシック」が開催!今年からグライペルに代わってロット・ソウダルのスプリンターとなった「カレブ・ユアン」が見事勝利を獲得しました。

と言っても、いつもブログを読んでくれている方の多くが、ポカン状態でしょう。

僕が身近な人と喜びを分かち合えないものの一つにサイクルロードレースがあります。実はルールがわかると非常に日本人的な気質にあったスポーツなのですが、なかなか地上波でもやらないし、ふれるチャンスが無いので仕方がありません。しかし、東京オリンピックでは富士山をめぐる面白いコースなので、人気が出るかもしれません。あのカーリングが急にブームになり40%以上の視聴率をたたき出し、「そだねー」が新語流行語大賞になったぐらいですから。

サイクルロードレースをイメージしやすいように表現すると、里見八犬伝や、真田十勇士のような戦いです。1チーム8人。主君(エース)を勝たせる為に、残り7人が犠牲となり、一人ずつ討ち死にしながら有利な展開を作り、最後は主君同士の戦いとなります。なので1チームは主君に仕える「七人の侍」と言った感じです。そこで、ファンは主君(エース)だけでなく、残りの「七人の侍」の献身ぶりに感動したり、涙したりもします。

「ダウンアンダー・クラシック」は、UCIのポイントレースではないので、エキシビション的なレースなのですが、2019年を占う最初のレースという事で闘争心に火がつき、平均スピードが、時速46.231kmに達する高速レースです。

日本のジャパンカップや埼玉クリテリウムだと、90度Uターンのストップ&ゴーが多いコースで、低速になりがちなのですが、アデレードのライミルパークは、F1が好きな方にわかりやすく言うと、モンツァのような高速コース。減速ポイントが1カ所しかなく、自転車なのに、最終スプリントは70㎞を越えます。

エキシビションなのに、スピードに飲み込まれると、選手達の闘争本能に火がつき、さらに加速していき、もう誰にも止められないガチで面白いレースです。

さて、ここまで残ってくれた読者の方に、弱虫ペダルを読んだ事がある方がいたら、わかりやすく例えて説明したのですが、僕が応援しているロット・ソウダルは、今年からエーススプリンターが、アンドレ・グライペルから、カレブ・ユアンに替わりました。

アンドレ・グライペルは身長183cmで、体重:80kg超えという大柄な選手で、あだ名はゴリラ。それに対し、カレブ・ユアンは、身長165cmで、体重61kg。あだ名は、ポケットロケット。弱虫ペダルでいう所の、総北のエースが田所迅から、鳴子小吉に代わった感じです。

サイクルロードレースは、スピードスケートのチームパシュートと、マススタートが組み合わされたような競技です。パシュートでは、高木菜那、高木美帆、佐藤綾乃、菊池彩花の4人の選手が風よけとなるローテーションしながら走っていましたが、自転車も同じで、風よけとなって連なって走る姿を、電車に例えてトレインと呼びます。

そして、ゴール前は高木菜那(姉)選手が金メダルを獲ったマススタートのような感じで、相手チームと牽制しながら位置取りをして、最後飛び出し、最初にゴールをした人が勝ち。これをゴールスプリントと呼びます。

さて、その鳴子小吉こと「カレブ・ユアン」が勝ったレース。動画はラスト、残り半周の戦いです。コースマップでいう所の上の部分の直線から下のゴールまでの映像。集団は高速で左上にあるコーナーに突っ込んでいきます。しかしスピードが出すぎて曲がりきれず落車する選手達も。そこで討ち死にしてしまった選手を横目に、生き残った選手達だけで、最終スプリントへ。

2番手につけたユアンのアシスト、七人の侍の一人「ロジャー・クルーゲ」が自分が風よけとなり、スリップストリームを使って、ユアンをどんどん引き上げ、トップを捕まえます。そこでお役目御免となると、ユアンが飛び出し逃げ切りゴール。

見事エースを勝たす事が出来た、アシストの「ロジャー・クルーゲ」は、ユアンがトップでゴールする瞬間後方で、自分の仕事が上手く行ったとバンザイしています。

アシストがきっちり仕事をしてエースを勝たせたのがわかると嬉しいです。こういうのを日本語で作って欲しいですなあ。J-SPORTSさん!ともかくサイクルロードレース、シーズン開幕です。ワクワク。

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No.18ダイニングバー (池袋)

池袋には色々と行列のお店がありますが、信号の所からの行列となっているのが、台湾のタピオカドリンク店のChatime。タピオカミルクティーというと「Gong Cha」が大人気で、池袋でもルミネ池袋にお店がありますが、 Chatimeもなかなかの行列。この辺は左に折れると風俗街で、若い女子が来るエリアではないのですが、恐るべしタピオカミルクティーの力という感じです。

池袋六又

そんな女子達の行列をスルーして、池袋の六ツ又陸橋方面へ。世にはいろいろなマニアがいますが、高層道路とかジャンクションとかのマニアに有名な場所です。平面で六交差する交差点の上で、首都高が二階建てになっていて、とにかくゴチャゴチャしている場所です。

それを越えた所にあるのが今回の目的地、No.18ダイニングバーです。年末、年始で豊島園のTHE GIANT STEPで、旨いハンバーガーのスイッチが入り、個人的に都内No.1と思っている「No.18」を久々に訪れてみようと思った訳です。人気に火がついたのか、行列が出来ていました。

お店の外には峰屋のケースが積まれていました。ハンバーガーショップから絶大な支持を受けてる峰屋のバンズ。東新宿に本店があるのですが、池袋芸術劇場の中にも支店があるんですね。これを書いていて、今、知りました。今度行ってみましょう。

さて、頂いたのは一番に人気のアボカドチーズバーガー1300円と、ランチコーラ150円。

バーガー袋に入れる時に、上下逆になってしまったのですが、口に入ってしまえば同じだろうとズボラに一口噛みついて、もぐもぐしながらその切り口を見ていたら、お店の方に「あの〜良かったら上下を直して、かぶりついてみてください。その方が旨くなるように作っていますので」と言われました。

言われるままに、バーガー袋を半回転させ、肉が手前側に来るようにして、かぶりついてみました。

ヤバイ!確かに旨い!マジ、感動!

こちらのパティは、ミンチじゃなく、粗めにチョップした肉を固めて作っているので、ステーキのような食感です。さらに、江古田の「さとう」も半生推奨ですが、こちらは赤身を残したミディアムレア推奨。アボカドに負けずに肉がガツンと来て、ハンバーガーがバランス良く味わえます。

皆さんは、僕のようにズボラしないで、バーガー袋の中で、写真のような上下に見えるようにして、かぶりついてください。

ところで、こちらのNo.18には、引っ越しの噂もあり、もしかしたら気軽に食べられなくなるのでは?と心配で聞いてみたら、引っ越しは事実ですが、この場所から2分程度の同じ池袋だそうです。ほっと一安心です。

そうえいば、この日のハンバーガー、14時前に完売となり、僕の後、5組ぐらいでオーダーSTOPとなり、食べられずに引き返しているお客さんもいました。行く時は早めが確実です。

■No.18ダイニングバー (No.18 DINING&BAR)
■東京都豊島区東池袋2-63-15 前田ビル 1F
■営業
11:00~15:00(LO14:30)(ランチは、火、木、土、日のみ営業)
18:00~23:00(LO22:30)
■定休日:月曜
場所はこのへん
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