食堂八(豊島園)

食堂八

改装の為にしばらくお休みしていた、豊島園の食堂八が
営業再開したというので、駆けつけました。
かつてはお座敷スタイルで、小さなちゃぶ台の二人席が2つと、
奥に3人ぐらい座れる席が1つというお店だったのですが、
座敷を取り払ってカウンターだけの立ち食いスタイルに変身。
…正確には、カウンターの奥3席だけが、椅子があります。

小さなお店だけど、人気店で常に満席なので、
わりとキチキチに詰めてカウンターを使うタイプで、
隣の人との距離も近いので、神経質な方は、要注意。

看板

実は再開初日にも行ったのですが、
その日は、カレーの仕込みが間に合わず、かき氷だけだったので、
カレー食べたさに、日をあらためて再訪です。

最近、グルメ雑誌でスパイスカレーの特集が多いですが、
練馬区でピックアップされる事が多いのが、こちらのカレー。

スパイスカレーブームって、
自分の番組で一ヶ月ぐらい前に番組で取り上げましたが、
その時は、みんな「知らない…」ってリアクションだったのですよ。
ちょうど今、8月発売のdanchuとか、各誌でスパイスカレーを特集していて
それをみて「ブームはホントだったんだね」と言われる事が多いです。

このパターンで、人より、一歩じゃなく、0.5歩ぐらい早く紹介し、
その後すぐに、テレビや雑誌で続々と取り上げられ、
「ほーら!みろ!」みたいな感じになるのが理想です。
情報はキャッチしているけど、紹介のタイミングってかなり見ています。

今、グルメ雑誌が特集しているという事は、
この後、TVのカレー特集で紹介される事も考えられ、
(かき氷は散歩番組で紹介されていますが)
そしたら行列店になってしまうので、
そういう意味で、行列できる前で、ほぼ満席の今、
今が、こちらのカレーを食べに行っとくタイミングでしょうね。
お近くの方、行くなら今です!

かつては、かき氷メインのお店でしたが、
すっかりカレーがメインになりつつあります。
カレーメインであれば、冬場もイケるので、
理想的なモデルチェンジなんじゃないでしょうか?

カレー

注文したのは、3種盛り。
一番手前の明るい黄色の部分が、
ひきわり豆のカレーで、わりと優しい味。
その上の茶色の部分が、チキンカレーで、
青唐辛子で、かなり舌にピリピリする辛いカレーです。
ライスの上に乗っているのが、粗挽きラム肉のジューシーキーマ。

まずは、手前の豆のカレーで、様子見した方がいいと思います。
焦げ茶のチキンが辛いので、豆のカレーとの境界線を崩し、
豆カレー多めで食べるとちょうどいい配合になる瞬間があります。
バランスよく食べると言っても、野菜などの栄養素の話でなく、
カレーの混ぜ具合のバランスの良いポイント、
おいしさのピークを探すのが、実は難しいカレーでもあります。

ただ、この日も人気すぎて14時には、カレーがソルドアウト。
お店は15時までですが、
のんびり行くと売り切れているかもしれないので、要注意です。

かき氷

セットのミニかき氷は、チャイラテ。
最近人気のかき氷って、めちゃデカイですが、
実はこのぐらいでちょうどいいんじゃないかなと思ったり。
ヒリヒリした舌を、冷ましながら頂きくと、
痛みが治まった頃に、ちょうど食べ終わります。

■八
■東京都練馬区練馬4-15-18
■営業:11:30~15:00
■定休日:月火
場所はこのへん
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ケララバワン(練馬)

ケララバワン

前田敦子さんが結婚というニュースが、
生放送中に飛び込んで来ましたが、
「へー」という感じで誰も浮き足立つ事もなく、
さらっと紹介して終わりになりました。

AKBを卒業したのが、2012年ですから、
もうアイドルという肩書きを降ろして、6年になるんですね。
かつては、AKBのトップに君臨した彼女ですが、
これまでの間に、恋愛の話もいくつか聞こえ、
ファンの間でも耐性がついていたのか、
ショックを受けた人も少なかったようです。

僕の最近のショックだった出来事というと、
前田敦子さんでも、桐谷美玲さんの結婚でもなく、
改装が終わり、営業再開のニュースを聞いて出かけた
としまえんの「食堂八」が、
カレーの仕込みが間に合わなかったと、カレーをお休みにしていた事。

かき氷はやっていたのですが、
カレーが食べたかったので、急遽予定を変更して、
練馬駅南口のケララバワンへ。
練馬界隈も、インドネパールカレーのお店は多いのですが、
スパイス使いが平板で、ちょっと残念なお店が多く、
どこも似たり寄ったりなんですが、このお店は違います。

エッグマサラ

頂いたのは、ケララ エッグ マサラ セット1,480円。
南インドのケララ州の家庭料理をベースにしているので、
北インド系のカレーより、野菜たっぷり。
このエッグマサラも、細切りのタマネギが沢山入っていて、
水分少なめで、ねっとりとしたカレー。
途中で中に隠れているゆで卵を崩しながら、
玉ねぎに絡めて、ナンで頂いていきます。

南インド風にナンじゃなく、パロタにすれば良かったかな。
ちょっと後で後悔。
ナンの他に、南インドの渦巻きパンのパロタも選べます。

まあ、何はともあれ、練馬にありがちな、
ネパール人の北インド風カレーとは全く違うので、
ちょっと足を伸ばして、チャレンジしてみると、
新鮮な驚きがあるかもしれません。

■ケララバワン
■東京都練馬区豊玉北5-31-4 松村ビル 1F
■営業
11:00~15:00(月〜金)
17:00~23:00(月〜金)
11:00~23:00(土日)
■定休日:無休
場所はこのへん
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