グローバル リング カフェ(池袋)

池袋西口公園がリニューアルされて「GLOBAL RING」という愛称の劇場型公園に生まれ変わっていました。

「GLOBAL RING」とは、池袋の地名の由来ともなった「丸池」にちなみつつ、情報発信と観光案内機能を備えた発信拠点として作られたのです。

池袋ウエストゲートパークの舞台で、喫煙所があったせいですさんでいた西口公園が、オシャレになっていました。

円の中心には噴水があり、時間ごとに噴水ショーが行われます。

また「グローバルリングシアター」というステージも備え、クラシックから演劇、ダンスなどのライブやイベントにも対応。周りを取り囲む柱にはスピーカーも埋め込まれ、ステージのPAとも連動しています。

またステージ上部のモニターは、噴水ショーと連動しVJのような役割を果たします。

以前、ここにあったステージでは民謡とかハワイアンとか高齢者向けのイベントが多かったですが、東口がアニメ色を強めているので、西口はダンスとか、ストリートミュージシャンに開放するようなイベントをやった方が、今時の文化が生まれそうな気がします。

ただ、こういう立派なのを作ると、敷居を高くしてしまって、機動性が悪くなりがちなんですけどね。

さらに公園の一角にはカフェも出来ていました。それが「グローバル リング カフェ」。

南池袋公園の「公園+カフェ」の成功から来ているんでしょうね。中池袋公園にはアニメイトカフェが出来たし、池袋はそれぞれの公園の色にあったカフェで構成されていくのでしょう。

西池袋は、外国人向けの観光発信基地の色合いでした。各国語のパンフレットもあるし、池袋紹介の映像も流され、ディープだった西口が、グローバルにむけて一歩踏み出しました。

カプチーノは440円。たぶんエコの為にプラスチックの蓋を、紙の蓋に変えているのですが、正直飲みづらいです。逆に普通は段ボール風のスリーブが巻かれるハズなのに、ビニール成形のスリーブになっている謎。これも紙にすべきだったのでは?

ただ、かつての南池袋公園がホームレスの隠れ家だったのに、リニューアルでファミリーの拠点となったように、カップ酒と喫煙者のたまり場だった西口公園にたたずむ人達の客層が、印象良くなったような気がするのは、最初の一歩かもしれませんね。

音楽や演劇の発信基地となっていく事を祈りたいと思います。

■グローバル リング カフェ (GLOBAL RING CAFÉ)
■東京都豊島区西池袋1-8-26 池袋西口公園内
■営業:7:00~23:30
■定休日:無休
場所はこのへん

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アーンドラ・キッチン(御徒町)

ラグビー日本代表のリーチ・マイケルが通うカレー屋さんがあると聞いて御徒町へ。場所は、ロードバイク乗りにはおなじみ、ワイズロードウエア館と同じ通りで、100mぐらいという近い場所です。

「2019 ユーキャン新語・流行語大賞」は、ラグビーW杯日本大会のチームのスローガン「ONE TEAM」に決定しましたが、こちらの南インド料理のお店アーンドラ・キッチンは、あのスコットランド戦の前に、キャプテンのリーチ・マイケル、堀江翔太選手、松島幸太朗選手、松田力也選手の4人が食べに来たお店です。

スコットランド戦は、10月13日。
お店のfacebookには、10月9日、来店した4人の写真がアップされています。

実は2回目の来店だそうです。最初に来た時、お店の人はラグビー選手だと知らなかったそうですが、お客さんがザワつき初めて、ラグビー日本代表だと知ったのだとか。

リーチ・マイケルと堀江選手でカレー部というのを作っていて、よく食べ歩いているのだとか。堀江選手は小麦アレルギーなので、小麦粉を使う日本のカレーは食べられず、なので小麦粉を使わないインド料理を食べているのだとか。お店の方に聞いたら、ビリヤニとか、カレー単体を食べていたそうです。

僕が頂いたのは、トウガラシ・マトン、1390円と、ナン390円。ランチタイムであれば、お得なセットもあります。

メニューのトウガラシ・マトンの下に「ためしてガッテン!で紹介」と書かれていました。ガッテンの唐辛子の特集の時に取り上げられたらしいのですが、青唐辛子とししとうを使ったカレーで、赤唐辛子とはピリリとする感じが違います。

最近、インドやパキスタンのカレーをよく食べていますが、その中でもかなり上位にランクされる美味しいカレーです。さすがラグビー日本代表カレー部がチェックして、リピートしたお店だけあります。

初めてなので、無難にナンを頼んだのですが、食べるうちに、これは細長いバスマティライスの方が合うだろうなあ…と思ったら、やっぱりそうらしい。もう、教えてよ!

■アーンドラ・キッチン (Andhra Kitchen)
■東京都台東区上野3-20-2 水野ビル B1F
■営業:
11:15~15:00(平日)
17:00~23:00(平日)
11:30~15:00(土日祝)
17:00~22:00(土日祝)
■定休日:無休
場所はこのへん
お店のfacebook

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