おふろcafe utatane(鉄道博物館駅)

大宮での用事がお昼で終わり、その日の午後の収録や会議が別日になったので、ぽっかり空いてしまいました。そうだ!せっかく大宮で時間が空いたなのなら、鉄道博物館に行ってみよう!と、ニューシャトルで一駅お隣に。

神田にあった交通博物館には行ったことがあったのですが、大宮に移転してからは実は初めて。2007年10月14日に開館しているので、オープン後13年たっての初訪問という事になります。もの凄い今さら感。

入館料は1,330円。

平日昼という事で、メインのお客さんは小学生から高校生まで、学校のイベントで来たと思われる学生さん達。

彼らが生まれた頃は、ここに展示されている車両は、すでに役目を終えて退役しているので、本当の博物館級の物ですが、オジサンからすると、見たり乗ったりした事のある、懐かしの車両。

女性の職員と思われる方が、原稿を挟んだファイルに目を通しながら、展示車両の説明を口に出して自主練をしていました。普通に車両を見学してる風を装いながら、アナウンス自主練に聞き耳を。一生懸命喋ろうとしている人に萌えてしまうのは、ラジオ業界の職業病の一つかもしれませんね。

その中で特に懐かしかったのが、寝台列車、ブルートレインの「あさかぜ」。

自分の父親はタンカーの通信士をやっていたので、長崎の佐世保に入港する事が多く、夏休みなどと合えば、この「あさかぜ」で佐世保に向かっていました。

佐世保に行っていたのは、小学校の低学年だったのですが、佐世保といえば記憶に焼き付いているのが、コンクリート製の三本の塔「針尾無線塔」。

西海橋方面に向かう遊覧船の中から見た光景で、アナウンスで「太平洋戦争開戦を告げる暗号電文『ニイタカヤマノボレ』を中継した塔」だと言っていたのを子供ながらに覚えています。

なぜ、小学校の低学年でそんな事を覚えているかというと…。

我が故郷、岩手県の宮古市のシンボルは、ラサ工業の巨大煙突。これにリンクして、他の街にも宮古の煙突のような物があるんだなあ…と、覚えていたのです。

このように懐かしの車両を見ると、当時の旅風景が思い浮かんで旅気分が味わえるのは、オジサンの特権でしょうね。

そんなノスタルジックな気分を見事に吹き飛ばしてくれたのが、交通博物館から徒歩7〜8分の所にある「おふろcafe utatane」。

お風呂やサウナの休憩飲食スペースを逆にメインにして、お風呂にも入れるカフェとした逆転発想の施設です。

ところがこれが大当たりで、平日、金曜日の午後3時ぐらいだというのに、館内は若いカップルと女子グループで大賑わい。サウナ=オジサンのハズなのに、オジサンの居場所がありません。10代後半から20代前半のカップルが、館内の至る所でイチャイチャ。女子グループは、キャッキャ。もう、オジサンはサウナに逃げ込むしかありませんでした。

サウナは2種類あって、広い浴室の隅に「サウナコタ」というフィンランドの湖畔に立っていそうなサウナ小屋があり、中ではセルフロウリュウが楽しめます。アロマは受付で買うスタイルで、桶には水のみが入っています。

体感80度ぐらいの低めのサウナですが、ストーンに水をかけるロウリュをすると、水蒸気が立ち上がり、一気に90度以上に。ロウリュは5分以上間隔をあけるルールです。

十分に体が温まった所で、水風呂に行くと、先ほどまで女子の前でカッコいい所をみせていたイケメンが、水が冷たくてすねまでしか入れず立ち尽くしています。そこに首までドボン。イケメンよ!これがオッサンのサウナ道や!

平日は、食事付きで1738円というプランがあるので、それは若者が集まるのも無理ありません。時間制限も無いし。コーヒーも無料で飲み放題。

沢山いる20代前半の女子達は、風呂に入った形跡がなく、漫喫的使い方が主流。最後の仕上げでお風呂に入るんでしょうか?

インスタの位置情報を見れば←いかにここがリア充パラダイスなのかがわかると思います。アラフォーが女子会って言ったって、確実に浮きます。ましてやオジサンは…。

サウナ=オジサンのイメージでここに行くと、オジサンは痛い目に遭うよ!

■おふろcafe utatane (オフロカフェ ウタタネ)
■埼玉県さいたま市北区大成町4-179-3
■営業:
10:00~翌9:00
11:00~24:00(cafe)
■定休日:無休
場所はこのへん
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文明堂 さいたまあおぞら工房(与野本町)

羽根倉橋の栗原コーヒーでお茶した後、荒川サイクリングロードの上流を観に行く事にしました。竹やぶ区間の先の倒木で通行止めとなっていると言われている場所です。

羽根倉橋から降りていくと、サーキットや野球場は普通に練習していました。もしかして進展あるかなあと、淡い期待を抱いて向かいます。

竹やぶ区間は「栗原コーヒー」に集まるサイクリスト達が、ボランティアで、泥かきをしてくれたそうです。感謝。

その先のS字クランクの所が、やはり倒木で通行止め。これはボランティアで何とかなるレベルじゃないなあ。重機入れないと無理だわ。

倒木の脇が踏み固められ、みんなが通った跡がありました。行けるのかな?と思っていたら、向こうからマウンテンバイクがやってきたので、「どうでした?向こう側とか、田んぼ区間は?」と聞いてみると、「泥が凄くてロードは行かない方がいいです」と言われました。そこで引き返す事に。

荒川の土手は工事中で、近寄れないので、一般道で、指扇方面を目指します。行けたら榎本牧場行ってみようかと。

途中、ロードと何台かすれ違った後、「荒川総合運動公園」の看板を発見。

もしかして、そのあたりから土手上を走れるのかな?と向かってみると、ロードバイク集団とすれ違いました。これは確率UPだな!

ワクワクしながら土手の上に行ってみる事に。

ガーン!砂利道、グラベルです。しかも砕いた石が敷き詰められているので、無理して入るとカットパンクの可能性が高まります。

土手から見た田んぼ区間も、自転車が走っている気配なし。

そこで、一般道に戻って指扇方面を目指していると、文明堂の看板と、サイクルラックが目に入りました。

そうか!自転車乗りのブログでたまに見かけていた文明堂の浦和工場ってココか!

売店もあるあし、入ってみる事にしました。

文明堂の製品はもちろんなんですが、工場ならではの、カステラの端っことか、お手頃商品もいくつか。さらに試食も出来ました。

ちょこちょこ試食をしながらウロウロしていると、「ただ今、窯出しのカステラがあがりました!どうぞ試食してください!」の声がかかります。

カットされたカステラが爪楊枝に刺さっているのですが、「窯出しし立てなので、ふわふわしています。持ち上げる時に気をつけてください」と言われて、恐る恐る爪楊枝を持つと、90度ぐらいに頭を垂れたカステラがついてきました。

パクリと頂くと、ほんとうにふんわりして、溶けるような食感。できたてってこんな感じなのか。

2階にはイートインスペースがあります。コーヒーは100円ですが、紅茶や緑茶はフリードリンクなので、紅茶を頂きました。

ちなみに、下のレジではイートインの方は申し出てくださいと張り紙があります。持ち帰りの消費税8%で、イートイン10%、イートイン脱税対策の為でしょう。

頂いたのは、ソフトクリームとカステララスク、400円に消費税10%で440円。

こちらのソフトがなかなか旨い。カステラのラスクの甘味がウエハースとは違って、これも良い。すっかり満足して、榎本牧場は次回でいいかという気に。

イートインコーナーの壁に文明堂の歴史が記されているのですが、この工場に移転する前は江古田に工場があったと記されています。え?江古田に工場あったの?

家に買って来てから「江古田 文明堂」などで検索してみると、どなたかのブログに娘が小さい頃、江古田のちょっと離れた公園の脇に文明堂があって、そこの切り落としが好きだったという記述が。

少し離れた公園?どこ?江古田の森公園?と、さらに調べると、北新井公園に面した聖書キリスト教会が、文明堂の旧工場で、その建物をそのまま使って教会にしたらしいです。へー、いつも花見の時に目にしているあの教会が。

今度建物見学してみたいなあ。

■文明堂 さいたまあおぞら工房 (旧浦和工場売店)
■埼玉県さいたま市桜区在家182
■営業:9:00~17:30
■定休日:無休
場所はこのへん
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