ジロ・デ・イタリア 2019

世界3大自転車レース、グランツールの一つジロ・デ・イタリアが開幕しました。と言っても周りにこの興奮を分かち合える人もなく、引きこもりの一ヶ月がスタートしました。

日本人選手はUCIプロコンチネンタルチーム「NIPPO・ヴィーニファンティーニ・ファイザネ」から、初山翔選手と西村大輝選手が出場しましたが、西村選手は残念ながら第1ステージで、初日のタイムトライアルでタイムアウトに。体調不良との事。初山選手は、第3ステージで単独で逃げ、144kmにわたって独走を続け、爪痕を残す事が出来ました。

日本人選手は、新城幸也選手、別府史之選手以降、世界を相手に活躍する選手が続いていないので、初山選手にはこの後も爪痕を残して欲しいなあと思います。

ところで、第1ステージの個人タイムトライアルは、ユンボ・ヴィスマのプリモシュ・ログリッチェ選手が異例の早さで優勝。ただ、放送では平坦部分の平均速度が70.5㎞と紹介されていましたが、さすがにそれは何かの間違いかと。第2ステージで優勝したアッカーマンのスプリント、最高速が72㎞だからです。

かつて、グライペルのスプリント最高速を73.8 km/hと書いた事があったので、観ながらそんな訳ねーだろ!と画面にツッコミを入れていました。

ところで、僕が応援しているチーム、ロット・ソウダル。かつてはソウダルと呼ぶのが主流だったんですが、最近はロット・スーダル派が多くなって来ました。こっちに合わせるの?

それは置いといて、かつてはビューティフルトレインのロットでしたが、エース・スプリンターのグライペルの不調と共にトレインが崩壊する事が多くなっていました。いつの間にかグライペルが車列から外れ位置取りで迷子になる事が多かったのです。

今年からエーススプリンターは、グライペルからカレブ・ユアンにチェンジ。ここまでの所、いいトレインが組めています。残り1㎞で4枚残っていたりって最近は無かったですもんね。ここまでの所、2位が2回と、まだ勝利は挙げられていませんが、どこかの平坦ステージで勝ってくれる事を祈っています。

さて、サイクルロードレース好きでも無ければ、何が書かれているか、ちんぷんかんぷんだと思いますが、こうして分かち合える人もなく、一人興奮している事だけが伝われば、それでよいと思います。

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2019ダウンアンダー・クラシック

2019年の幕開けを告げるクリテリウム「ダウンアンダー・クラシック」が開催!今年からグライペルに代わってロット・ソウダルのスプリンターとなった「カレブ・ユアン」が見事勝利を獲得しました。

と言っても、いつもブログを読んでくれている方の多くが、ポカン状態でしょう。

僕が身近な人と喜びを分かち合えないものの一つにサイクルロードレースがあります。実はルールがわかると非常に日本人的な気質にあったスポーツなのですが、なかなか地上波でもやらないし、ふれるチャンスが無いので仕方がありません。しかし、東京オリンピックでは富士山をめぐる面白いコースなので、人気が出るかもしれません。あのカーリングが急にブームになり40%以上の視聴率をたたき出し、「そだねー」が新語流行語大賞になったぐらいですから。

サイクルロードレースをイメージしやすいように表現すると、里見八犬伝や、真田十勇士のような戦いです。1チーム8人。主君(エース)を勝たせる為に、残り7人が犠牲となり、一人ずつ討ち死にしながら有利な展開を作り、最後は主君同士の戦いとなります。なので1チームは主君に仕える「七人の侍」と言った感じです。そこで、ファンは主君(エース)だけでなく、残りの「七人の侍」の献身ぶりに感動したり、涙したりもします。

「ダウンアンダー・クラシック」は、UCIのポイントレースではないので、エキシビション的なレースなのですが、2019年を占う最初のレースという事で闘争心に火がつき、平均スピードが、時速46.231kmに達する高速レースです。

日本のジャパンカップや埼玉クリテリウムだと、90度Uターンのストップ&ゴーが多いコースで、低速になりがちなのですが、アデレードのライミルパークは、F1が好きな方にわかりやすく言うと、モンツァのような高速コース。減速ポイントが1カ所しかなく、自転車なのに、最終スプリントは70㎞を越えます。

エキシビションなのに、スピードに飲み込まれると、選手達の闘争本能に火がつき、さらに加速していき、もう誰にも止められないガチで面白いレースです。

さて、ここまで残ってくれた読者の方に、弱虫ペダルを読んだ事がある方がいたら、わかりやすく例えて説明したのですが、僕が応援しているロット・ソウダルは、今年からエーススプリンターが、アンドレ・グライペルから、カレブ・ユアンに替わりました。

アンドレ・グライペルは身長183cmで、体重:80kg超えという大柄な選手で、あだ名はゴリラ。それに対し、カレブ・ユアンは、身長165cmで、体重61kg。あだ名は、ポケットロケット。弱虫ペダルでいう所の、総北のエースが田所迅から、鳴子小吉に代わった感じです。

サイクルロードレースは、スピードスケートのチームパシュートと、マススタートが組み合わされたような競技です。パシュートでは、高木菜那、高木美帆、佐藤綾乃、菊池彩花の4人の選手が風よけとなるローテーションしながら走っていましたが、自転車も同じで、風よけとなって連なって走る姿を、電車に例えてトレインと呼びます。

そして、ゴール前は高木菜那(姉)選手が金メダルを獲ったマススタートのような感じで、相手チームと牽制しながら位置取りをして、最後飛び出し、最初にゴールをした人が勝ち。これをゴールスプリントと呼びます。

さて、その鳴子小吉こと「カレブ・ユアン」が勝ったレース。動画はラスト、残り半周の戦いです。コースマップでいう所の上の部分の直線から下のゴールまでの映像。集団は高速で左上にあるコーナーに突っ込んでいきます。しかしスピードが出すぎて曲がりきれず落車する選手達も。そこで討ち死にしてしまった選手を横目に、生き残った選手達だけで、最終スプリントへ。

2番手につけたユアンのアシスト、七人の侍の一人「ロジャー・クルーゲ」が自分が風よけとなり、スリップストリームを使って、ユアンをどんどん引き上げ、トップを捕まえます。そこでお役目御免となると、ユアンが飛び出し逃げ切りゴール。

見事エースを勝たす事が出来た、アシストの「ロジャー・クルーゲ」は、ユアンがトップでゴールする瞬間後方で、自分の仕事が上手く行ったとバンザイしています。

アシストがきっちり仕事をしてエースを勝たせたのがわかると嬉しいです。こういうのを日本語で作って欲しいですなあ。J-SPORTSさん!ともかくサイクルロードレース、シーズン開幕です。ワクワク。

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