かえる食堂(要町)

かえる食堂

池袋まで自転車で15分ぐらい。
その帰りに、前々から気になっていた要町のカフェに寄ってみました。
「かえる食堂」。

光文社のビルの角を入った路地にあります。
路地からは行列が見えますが、それはお隣のラーメン屋さん。
とは言いつつこちらも人気で、満員の時は外に待っている人もいます。
店内はカウンター7席のみの、小さなお店。

看板

映画にもなった小林聡美の「かもめ食堂」や柴咲コウの「食堂かたつむり」にも共通する
なんだか、ほんわかムードのネーミング。

勝手なイメージですが…
ライオン食堂とか、ひぐま食堂とか、「肉食系動物+食堂」は、
アクの強いオヤジがやってそうで、
名前からも、なんだか面倒くさそうなオーラが出ている気がしますし、
かといって「ミニチュアダックス食堂」とか「アメリカンショートヘア」食堂とか、
愛玩動物も、親バカ飼い主のニオイがして、これも面倒くさそう。

「かもめ」「かたつむり」「かえる」には、
あまり干渉しなさそうで、じっとしているイメージがあり、
押しが強くなく、名前を見ただけで、素朴で癒される感じがします。

ちなみに、こちらの看板の「かえる」は、絵本作家の工藤ノリコさんが書いたものだそうです。

メニュー

美味しいごはんとお菓子のお店とありますが、メインはカレー。

いろいろある中、イチオシはチキンカレーらしく、黒板にはこんな説明がありました。

●手羽元をスパイシーヨーグルトに一晩漬け込み
 オーブンでタンドリーチキン風に焼いています。
●骨についている軟骨がコリコリして美味しいです!

という訳でチキンにしようと思ったのですが、
そのチキンと野菜をプラスしたミックスというのを発見し、
欲張りな感じで、そっちを注文してみる事にしました。

ミックスカレー

こちらがミックスカレー800円。

骨付きの手羽元2本とゴロゴロとした野菜がたっぷり入っています。

ひとくち食べると、スパイシーな香りが口の中に広がっていきます。
サラサラ系だけど、サラサラまで行かず、かといってドロドロ系でもありません。
サラドロという感じでしょうか。

骨付きの手羽元は、スプーンでも簡単に身がほぐれるほど煮込まれていて、
やわらかくて美味しい。
黒板に書いてあったように、骨もしゃぶって軟骨の部分も頂きます。
うん。こりこりしていて、美味しい!
上品ぶらず、しゃぶりつく事、推奨です。

野菜は、ジャガイモや玉ねぎというような、家のカレーのような感じではなく、
玉ねぎのソテーとか、旬の野菜をふんだんに使ったものです。

皿にはレモンが添えられているのですが、出されるときに
「途中でレモンを搾って食べると味が変わります」
といわれたので試してみました。

半分ぐらい食べてから絞ってみると、
タイ風カレーにレモングラスが入っているように、
なんだかエスニックな風味に変身。
これはこれで面白いです。

このカレー、肉や野菜の甘さもあるし、
少し辛くした方が、よりスパイシーさが楽しめるのではないのかな?と思い
ご主人に聞いてみると、辛さは調整出来るそうです。
初めてだったので、一番標準のにしたのですが、
お子さん連れも多いし、辛いのが苦手な方もいるので、
標準の物は比較的マイルドにしているそうです。

ご主人がまかないで食べるときは、相当辛くしているのだとか。
辛いのが大丈夫であれば、辛くするのがオススメだそうです。

ご主人はピンと一本スジの通った職人気質な雰囲気がありますが、
実はとっても気さく。
話しかけたら、野菜は、奧さんの実家で育てている物を送ってもらっているなど、
いろいろ教えてくれました。

旗

カレーを食べたあとは、デザート。
お店の外には「もちもちのシフォンございます」の旗が、
風になびいてひらひらと。

シフォンケーキ

そして店内のガラスのショーケースには、シフォンケーキが。
この日のケーキは、ミルクティーと刻みチョコの2種類でした。

この日は、ちょっと暑かったので、シフォンケーキを使った
シフォンサンデーというのを頼んでみました。

シフォンサンデー

シフォンサンデーは350円。
このお店、追加注文するごとに100円値引きされるシステムで
2品で100円引き。3品だと200円引き。

よってこの日は、ミックスカレー800円+シフォンサンデー350円から
100円値引きで1050円でした。

シフォンケーキのモチモチ食感と、アイスクリームの爽快感が絶妙にマッチ。
これはたまらない。

こちらのお店、カレーがメインのお店なので、カレー屋さんと言ってもいいのですが、
このシフォンケーキやコーヒーなどだけのお客さんもいるそうなので、
カフェという言い方も間違いではないでしょう。

デザートを頂きながらまったりとしていると、
小学生の女の子を連れたお母さんが来店。
「このコがどうしてもお昼はここがいいっていうから」と挨拶すると
「○○ちゃん、いつものでいい?」と、お店の奧さんが話しかけました。
「いつもの」って、BARで常連のお客さんが言う台詞だけじゃないんですね。

旨い店というのは幸せな空気に満ちている気がします。
あのコがここに来たがる理由の一つに、きっとそれもあるハズ。
…と、勝手に妄想してみました。

ここからは全くの余談です。
家に帰ってから、「かもめ食堂」が見たくなってDVDを借りてきました。
その中で、気になったシーンがあります。

その昔、洋食のマナーとして
「ライスはフォークの背にのせて食べる」というのがありました。
その後、実はそれは間違っていて、外国では誰もそんな事しないと、
間違いを啓蒙する運動もあり、
だから今では、誰もフォークの背にご飯を乗せて食べたりしなくなりました。

ところがです!
この映画の最後の方で、お店が満席になるというシーンの中で、
フィンランド人のオジサンが、ライスをフォークの背に乗せて食べているのです。
漁師の方か、肉体労働者というような感じの方。

フォークで魚のムニエルみたいなのをつついて食べて、
そのままフォークが背のままご飯の皿にスライドして、
ナイフでご飯を乗せて食べたのです。

推測するに…。
オジサンは、フォークをへこんだ方に握りかえるのが面倒で、
背のままにして、ライスを乗せて食べたのではないでしょうか?

妄想すると…。
外国人が日本でお茶を体験し、見よう見まねで後に続くのですが、
日本人が「アチっ!」と耳たぶつまんだら、
外国人がみんなマネて、つまむというコントがあります。
CMでも、そういうのあったような…。

そんな感じで、面倒くさそうにご飯を食べている外国人を見て、
これがマナーだと思って、間違って広まったのではないでしょうか?
そんな事思ってしまいました。

あと、かもめ食堂のエンディングに、「エヴァンゲリオンか!」とツッコミを入れたのは
自分だけでしょうか。

■かえる食堂
■東京都豊島区池袋3-6-1
■営業:11:30~17:00
■定休日: 月・日・祝日・他
場所はこのへん
お店の公式サイト

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地図

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